MLB》為何Mike Trout簽下延長合約

 

Mike Trout  (AP Foto/Mark J. Terrill)

 

2014年的3月底,當時22歲的Mike Trout與天使球團簽下6年1億4,450萬美元的合約,這份合約即將於2020年球季結束後到期。近幾年天使的戰績一直不好,Trout 自從2011年上到大聯盟開始,天使也只在2014年打入季後賽一次,接下來便再也沒機會,甚至有好個球季的勝率都達不到5成。

因此多數的人都相信,當Trout的合約於2020年球季結束後,他一定會離開天使,並加入能讓他有機會打季後賽,拿世界大賽冠軍的球團。

距離合約結束的時間越來越近,許多覬覦 Trout加入自己喜愛球團已久的球迷們,早已等不急要幫他尋找下一個東家,其中又以紐約洋基以及費城人的球迷最為積極。

由於地緣的關係,距離Mike Trout老家紐澤西州的Millville市約40分鐘車程的費城人,是他從小支持的棒球隊,也是大家認為最有機會在2年後,從自由球員市場中搶到他的球團。

Trout將在合約到期後,加入費城人或是回到東岸球隊打球的話題熱度,從去年球季結束後,一直被媒體與球迷們廣泛討論。整個討論的熱度在強打少年Bryce Harper,決定與費城人簽下破紀錄的13年3億3,000萬美元合約後來到最高點。

 

然而,大家不知道的是,其實早在Harper決定與費城人簽下破紀錄合約的前一個月,天使球團已經與Mike Trout以及他的經紀團隊進行過多次的面對面討論。而討論的內容,就是該如何讓Trout成為天使球團有史以來,第一位於選秀會選中,接著在天使農場成長茁壯並上到大聯盟,最後以天使球員身分退休的人。

在過去這段時間的合約談判過程中,天使球團總經理Billy Eppler扮演著非常重要的角色。自從天使老闆Moreno於2015年季後,決定延攬Eppler前來擔任天使球團總經理開始,他到任後的首要工作之一,就是在Mike Trout於2014年所簽下的6年合約到期前,想辦法讓他提前簽下另一份新的延長合約。

根據相關消息來源指出,天使球團在老闆的指示下,在2017年底曾向Mike Trout與代表他的經紀團隊提出總合約年為14年的合約,合約到期時Trout將滿 39歲,但這個提前延長合約的想法,談到最後是不了了之。

相信大家都應該清楚記得,整個大聯盟從2017年的季後開始,已經連續兩個季後的自由球員市場,交易的熱絡狀況都呈現急凍的狀態。而這個市場急凍現象也讓Mike Trout與他的經紀團隊,清楚看到自由球員市場上傳來的警訊,那就是進入自由球員市場的球員們,必須經過一段漫長煎熬的等待過程才能找到新東家。

天使球團與Mike Trout談合約的初期,Trout談到他很認同Eppler於2015年底上任總經理時,曾向所有球員們提出他第一個想做的事,就是球團往後如果想要連續幾年贏得進入季後賽的機會,只靠著花大錢從自由球員市場上找人是不夠的,一定要積極培養小聯盟農場系統。